OPS y CEPAL buscan mejorar el suministro de productos médicos durante emergencias en América Latina y el Caribe

OPS y CEPAL buscan mejorar el suministro de productos médicos durante emergencias en América Latina y el Caribe

Convocaron a un diálogo entre salud, ciencia y tecnología, e industria para promover políticas que aumenten el acceso a estos productos y fortalezcan el desarrollo tecnológico y la producción regional, según las necesidades de salud 

Washington, DC/Santiago de Chile, 7 de diciembre de 2020- Con el fin de prevenir desabastecimientos de productos médicos durante futuras emergencias sanitarias, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) convocaron a un diálogo entre los sectores de la salud, la industria, y la ciencia y tecnología de la región. 

“La escasez de productos médicos puede causar disrupciones en la atención médica y poner en riesgo la salud y la vida”, afirmó la Directora de la OPS, la doctora Carissa F. Etienne. “Por eso, es prioritario que salud, ciencia y tecnología, y la industria trabajen juntos para garantizar el acceso equitativo a medicamentos y otras tecnologías esenciales en tiempos de paz, pero también durante futuras emergencias”, remarcó.

Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, subrayó que “la industria de la salud es un sector estratégico y tenemos el desafío de aunar sus objetivos sociales de satisfacer las necesidades de salud de la población con sus posibilidades de desarrollo económico regional. Para ello es fundamental contar con políticas integradas de salud, ciencia y tecnología, e industriales orientadas por este desafío y misión, y bajo una alianza pública-privada”, expresó.

La pandemia por COVID-19 ha evidenciado debilidades estructurales de los sistemas de salud en la región y las bases para repensar su desarrollo, así como la vulnerabilidad de las cadenas globales de suministros, con la restricción de importaciones y la insuficiente disponibilidad de productos médicos y tecnologías de salud para cubrir grandes aumentos en la demanda.

Además, la región tiene una industria manufacturera de la salud que, salvo excepciones, tiene poco desarrollo y bajo nivel de sofisticación tecnológica, y, por consiguiente, tiene una alta dependencia externa en estos productos: según estimaciones de la CEPAL solo el 4% de las importaciones de productos médicos relacionados con la respuesta a COVID-19 en América Latina y el Caribe tuvo como origen la propia región.

Hacia un mercado regional integrado de medicamentos y tecnologías

La OPS y la CEPAL coincidieron en la necesidad de tener una visión renovada de políticas integrales, que considere los objetivos y necesidades del sector de la salud e incentive el desarrollo industrial del sector.

El desafío es avanzar hacia un mercado regional integrado de medicamentos y otras tecnologías sanitarias, que esté fundado en redes de producción e investigación compartida entre países. De alcanzar la escala necesaria, este mercado podría reducir la dependencia externa y asegurar el acceso a los productos médicos necesarios para satisfacer la demanda regional.

Durante el encuentro, los participantes de ministerios de Salud y de Ciencia y Tecnología de la región, así como representantes de asociaciones de la industria de medicamentos y otras tecnologías de países en desarrollo, analizaron también la situación regional y las perspectivas de implementar políticas integrales, así como condiciones para mejorar la capacidad productiva. Además, intercambiaron información sobre iniciativas nacionales de acceso equitativo a medicamentos y otras tecnologías sanitarias.


La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de su población. Fundada en 1902, es la agencia internacional de salud pública más antigua del mundo. Sirve como la Oficina Regional de la OMS para las Américas y es la agencia especializada en salud del sistema Interamericano.


La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) es una de las cinco comisiones regionales de las Naciones Unidas y su sede central está ubicada en Santiago de Chile. Se fundó para contribuir al desarrollo económico, social y ambiental de la región, coordinar las acciones encaminadas a su promoción y reforzar las relaciones económicas de los países entre sí y con las demás naciones del mundo. Desde el año 2008 la CEPAL es encabezada por la Secretaria Ejecutiva, Alicia Bárcena, quien fue designada en este cargo por el Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon, convirtiéndose en la primera mujer en ejercerlo.

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