OPS lamenta el fallecimiento del expresidente Tabaré Vázquez

OPS lamenta el fallecimiento del expresidente Tabaré Vázquez

Washington, DC, 6 de diciembre 2020 (OPS)- La Organización Panamericana de la Salud (OPS) lamenta la muerte del expresidente de Uruguay Tabaré Vázquez, quien fue distinguido en 2018 como Héroe de la Salud Pública de las Américas por su lucha contra el tabaco y su liderazgo en la protección y la promoción de la salud. 

“El doctor Tabaré Vázquez fue un defensor consumado de la salud pública. Su trabajo a lo largo de toda una vida demuestra un profundo compromiso personal para mejorar la salud y el bienestar no solo de los uruguayos, sino también de tantos otros en la región y en el mundo”, afirmó la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne.

En 2006, bajo su liderazgo, Uruguay se convirtió en el primer país de la región de las Américas en prohibir fumar en los lugares públicos cerrados y los lugares de trabajo. 

En 2010, luego de la aplicación de las medidas para controlar el etiquetado y el empaquetado de los productos de tabaco en el Uruguay, la empresa tabacalera Philip Morris presentó una demanda ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones del Banco Mundial, en la que se alegaba que las medidas incumplían con un tratado de inversiones bilateral. En julio de 2016, sin embargo, un tribunal de arbitraje defendió el derecho y la obligación del Uruguay de proteger la salud de su población con medidas en consonancia con el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT).

Este fallo fue no sólo un hito en las medidas de control del tabaco en todo el mundo, sino también un elemento esencial para que otros países pudieran avanzar en sus esfuerzos por promover políticas de control del tabaco similares.

Años más tarde impulsó una serie de medidas para garantizar el empaquetado neutro de los productos de tabaco y su liderazgo se amplió al combate contra las enfermedades no transmisibles (ENT) en general: fomentó medidas para incorporar etiquetas frontales de advertencia en los productos alimenticios con contenido alto de azúcar, sal y grasas para que pueden identificarse fácilmente. 

En 2017, durante su segunda presidencia, Vázquez acogió la Conferencia Mundial de la OMS sobre las Enfermedades no Transmisibles, que concluyó con un compromiso mundial para reducir el sufrimiento y las muertes que causan las ENT, que son la principal causa mundial de defunción.

En mayo de 2018, el expresidente uruguayo también recibió el Reconocimiento Especial del Director General de la OMS por el Día Mundial Sin Tabaco, el único reconocimiento especial que se entregó ese año.

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